“Als er eentje riichi declareerde en bijvoorbeeld een Bamboe 7 weggooide”, vervolgde ze, “pakte de volgende speler die meteen voor een chi en gooide dan zelf een Bamboe 7 weg. Om ippatsu te voorkomen. En om een veilige steen te hebben.”

Tja, gaf ik toe: dat is een beetje frustrerend. Maar ik kon haar ook geruststellen. “Straks mag dat niet meer”, zei ik, “als de EMA de spelregels heeft aangepast.”

Nu is dat een klein beetje voorbarig, want in de eerste plaats is het niet zeker dat de EMA dat binnenkort gaat doen, maar bovendien staat het niet vast hoe die aanpassing van de spelregels eruit gaat zien. Wel ligt het voor de hand dat ze heel sterk zullen lijken op de regels van het Wereldkampioenschap Riichi, die vorig jaar werden geïntroduceerd op het WRC 2014 in Puteaux (en die inmiddels op enkele onderdelen weer enigszins gewijzigd zijn).

wcr2014puteauxBinnenkort wordt het verboden (denk ik): het ruilen van stenen om je tegenstanders dwars te zitten. Het einde van veel frustratie.

“Weet je wat ze deden?”, vroeg een vriendin me. Ze had een paar dagen eerder flink verloren, terwijl ze meestal aardig scoort. Dus ik was wel nieuwsgierig.

“Als er eentje riichi declareerde en bijvoorbeeld een Bamboe 7 weggooide”, vervolgde ze, “pakte de volgende speler die meteen voor een chi en gooide dan zelf een Bamboe 7 weg. Alles om ippatsu te voorkomen. En om een veilige steen te hebben.”

Tja, gaf ik toe: dat is een beetje frustrerend. Maar ik kon haar ook geruststellen. “Straks mag dat niet meer”, zei ik, “als de EMA de spelregels heeft aangepast.”

Nu is dat een klein beetje voorbarig, want in de eerste plaats is het niet zeker dat de EMA dat binnenkort gaat doen, maar bovendien staat het niet vast hoe die aanpassing van de spelregels eruit gaat zien. Wel ligt het voor de hand dat ze heel sterk zullen lijken op de regels van het Wereldkampioenschap Riichi, die vorig jaar werden geïntroduceerd op het WRC 2014 in Puteaux (en die inmiddels op enkele onderdelen weer enigszins gewijzigd zijn).

Voor veel Europese spelers waren die nieuwe regels even wennen. Persoonlijk vond ik het erg jammer dat de Rode Vijven werden geschrapt – zie mijn pleidooi voor de ‘aka dora’ – en ook dat leuke aardigheidjes waren verdwenen. Zoals nagashi mangan, en het spel afbreken als iedereen in de eerste beurt dezelfde wind weggooit. Maar de verbeteringen zijn veel interessanter.

De belangrijkste is natuurlijk dat open tanyo mogelijk wordt: alleen eenvoudige stenen is voortaan een yaku waard, of je spel nu open is of niet. Vooral als iemand riichi heeft gedeclareerd, biedt open tanyo voordelen. In plaats van alleen maar veilige stenen weggooien heb je dan toch nog een kans op ron. En wat dacht je van een spel met drie, vier dora’s, terwijl je nog lang niet tenpai bent maar wel flink wat eenvoudige stenen hebt?

Maar ook voor mijn gefrustreerde vriendin gloort nu hoop. Want de WRC-regels verbieden ‘kuikae’ oftewel stenenruil.

kuikae1

Voorbeeld: je hebt drie Cirkels 7 stenen. Een van de spelers heeft riichi gedeclareerd, dus de situatie is gevaarlijk en je hebt geen veilige stenen. Een van de spelers gooit een Cirkels 7 weg. Ha, die is dus veilig.

Het aller-, allerdomste wat je kunt doen, is de steen te pakken voor een kong. (Kong rijmt niet voor niets op dom!) Maar wat nu ook niet meer mag: de Cirkels 7 claimen voor een pon en de Cirkel 7 die je nu nog op je stok hebt, weggooien. Dat is kuikae en het is verboden in de WRC-regels. (Het heeft er trouwens niets mee te maken of iemand riichi heeft gedeclareerd, het werd in het voorbeeld alleen even genoemd.)

Ook wat onze medespeelster meemaakte, mag niet meer: een chi pakken en dezelfde steen weggooien. Maar, let op: dit gaat nog verder.

kuikae2

Als je Karakters 4-5-6 hebt, en iemand gooit de Karakters 3 weg, dan is het ook niet toegestaan om die steen te claimen en daarna Karakters 6 weg te gooien. Als je een groepje aangrenzende stenen hebt, wil dat nog wel eens verwarrend zijn. Goed opletten dus, ook voor de tegenstanders.